近日,两款当红手游《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》共同宣布:将于8.8同步推出双方共同创作的新英雄角色——“百里守约”,并以这种方式庆贺《魂斗罗:归来》的正式公测。换言之,再过不久,《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》的玩家将在各自的游戏里体验到同一个“百里守约”,既有魂斗罗印记,也不乏王者标签。

从本质上说,这是《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》两款产品之间的一次版本内容“联动”。产品间的联动在游戏业界并非首次,然而,《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》的联动方式,却有着诸多独特之处。而在国内手游市场上,两款当红的头部产品之间进行“联动”也尚属首次。

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产品联动 由来已久的业界“小套路”

事实上,跨产品联动,在游戏业界并非是什么新生事物,这一做法在单机、主机为主的发行平台上有着相当长久的历史。

在跨产品联动上最为热衷的,当属任天堂与Valve这两家同样兼具开发与发行能力的公司。卡普空旗下的《怪物猎人》系列,Valve旗下的《军团要塞2》,都可以说是游戏业界玩“联动”最多的“大户”。《怪物猎人》系列联动过《塞尔达传说》、《马里奥》等任天堂作品,以及自家的《鬼泣》、《战国BASARA》等,而《军团要塞2》则由于是Valve自研产品,风格又相对轻松诙谐,因此多年来与众多登陆Steam平台的第三方作品有过联动,其联动产品类型之宽泛也着实令人惊叹——从扑克游戏,到3A大作,几乎没有什么是《军团要塞2》“不敢玩”的。

而近些年的网游市场上,也开始出现热门产品之间的内容联动。如《刀剑神域》在日本就曾先后与《地下城与勇士》(日服)、《洛奇》进行过联动合作。

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产品联动能够为游戏厂商带来更多的话题,也能为玩家带来新鲜感十足的体验,也算是业界一个颇有历史底蕴的“小套路”。

放弃植入 共创内容打造另类联动

不过,跨产品联动的做法虽然在业界早已屡见不鲜,但在近年来风生水起的手游领域,这一做法却并不多见。与此同时,《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》此次的联动方式也有其独特之处。

在过去,两款游戏之间的联动,通常都是相互之间植入一些较为经典的游戏内容——如《怪物猎人》联动《马里奥》时,会植入“马里奥”的形象外观,而《刀剑神域》与《洛奇》合作后,《刀剑神域》的主人公“桐人”、“亚丝娜”、“结衣”等角色,以及众多经典武器、防具均在《洛奇》里登场。

然而,此次《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》的联动方式,既不是《王者荣耀》里的李白、亚瑟、虞姬们登陆“魂斗罗”的世界,也不是比尔、兰斯出现在王者大陆,而是双方一起推出共创的崭新角色“百里守约”。

据了解,“百里守约”是个擅长超远程狙击的角色,其在《王者荣耀》里的定位,是一个自带视野效果和远距离输出能力的ADC英雄,而在《魂斗罗:归来》里,他同样会是一个擅长使用狙击步枪类武器的角色。而由于游戏核心玩法不同,用户在两款游戏中体验同一个“百里守约”的感受也必定会有显著差异,这种“一个角色,两种玩法”的体验,在当前手游市场上相当罕见,也会给两款产品的用户都带来足够的新鲜感。

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大胆尝试 崭新联动模式更具优势

放弃相互植入具有代表性的经典元素,改为合力打造新的共创内容,这样的尝试不仅在国内手游市场上尚属首次,即便放大到整个游戏业界,也是屈指可数的罕见案例。

与过去传统的、以相互植入为主的产品“联动”做法相比,《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》突出同样的新角色,既是一种推陈出新的大胆尝试,同时也有着单纯植入式联动所不具备的几项优势:

其一,同步推出共创的新角色,使得新内容在《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》当中的登场没有时间差,避免了植入式合作当中,已经产生审美疲劳的用户对于植入内容不再具有新鲜感的弊端;

其二,两款核心玩法不同,从画面/视角,到系统设定、战斗操作都截然不同的产品当中,出现了外形相同,能力基本近似的同一个角色,这种别致的体验,也是仅凭内容的植入合作的产品联动所难以给予的。譬如《怪物猎人》联动《马里奥》,也仅仅是让游戏里的随从猫拥有了“马里奥”的经典外观,对于随从猫的功能不会带来任何变化。

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从消息公布后的外界反馈来看,《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》此次的联动合作已经吸引了不少关注,无论在用户群体还是行业内都已经产生了相当的影响力,也足以证明这种独特的产品联动方式在行业实践当中的美好前景。

不过,从整个游戏产业的范围来看,由于《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》都是已经被市场所认可的头部产品,各自均拥有极为庞大的用户群体——《王者荣耀》的强势表现毋庸赘述,而依据AppAnnie的统计数据,6月才正式上线的《魂斗罗:归来》成功拿下iOS全球下载量榜首位置,在过去这一个月里的表现相当抢眼。

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可以说,此次《魂斗罗:归来》与《王者荣耀》的合作能够引起广泛关注,也与上述因素密不可分。但很显然,能够达成上述条件的手游产品实在是凤毛麟角,因此这一成功经验至少在现阶段,还难以为业界广泛借鉴。